Kenya : Airtel se prépare également à basculer vers la 5G après Safaricom

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La concurrence sur le marché télécoms kényan est repartie de plus belle. La demande accrue en connectivité, suscitée depuis l’année dernière par les restrictions induites par la Covid-19, a contraint les opérateurs télécoms à monter en puissance.

L’opérateur de téléphonie mobile Airtel Kenya se prépare déjà à basculer lui aussi dans le segment de l’ultra haut débit sur mobile. La société télécoms, principale concurrente de Safaricom, veut rejoindre l’opérateur leader dans la 5G qu’il a lancé dans le pays le 26 mars 2021. Mardi 6 avril, elle a annoncé à cet effet la mise à niveau de plus de 600 sites télécoms à Nairobi, Mombasa et Malindi pour garantir le succès de son saut technologique.

« Ces 600 sites sont désormais prêts pour la 5G. Nous n’avons pas à apporter d’autres modifications au réseau. Nous allons simplement obtenir le spectre et décider du moment du démarrage. […] Les appareils 5G sont évidemment très coûteux à l’heure actuelle et font l’objet de peu d’achats. Nous pensons qu’un prix raisonnable commencera à se mettre en place d’ici un an et demi à deux ans. C’est à ce moment-là que nous pensons pouvoir activer notre réseau 5G. Mais si les choses arrivent plus vite, nous serons prêts », a déclaré Prasanta Das Sarma, le directeur général d’Airtel Kenya.

Les préparatifs effectués par Airtel Kenya pour la 5G sont les premiers fruits du contrat de trois ans signé en novembre 2020 avec Nokia. L’opérateur qui a vécu une année sous pression, matérialisée par la demande accrue en connectivité, a opté pour la mise à niveau de son infrastructure télécoms vers la prochaine génération de réseau mobile.

Avec la 5G, Airtel Kenya espère maintenir ses parts de marché qui s’élevaient à 27,2% contre 63,6% pour Safaricom et 6,2% pour Telkom Kenya, selon les dernières données de l’Autorité des communications (CA). La société n’exclut pas la possibilité de grignoter des parts supplémentaires à ses concurrents.

Muriel Edjo

(Source : Agence Ecofin, 7 avril 2021)

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